interviews
17 december 2021

‘Mijn aandacht werd gekaapt door de smartphone’

Financieele Dagblad

Jorn Rigter bedacht samen met een vriend de app Unpluq, als oplossing voor hun eigen telefoonverslaving en die van anderen. ‘Alleen de verleiding van WhatsApp kan ik nog niet weerstaan.’

Tijdens hun studie industrieel ontwerpen waren er veel dagen waarop Jorn Rigter en Tim Smits vaak maar de helft van hun werk gedaan kregen. Oorzaak: hun smartphone. ‘Dan moest ik even iets opzoeken en voor ik het wist had ik twintig minuten lang op Facebook zitten scrollen. Twintig minuten verspild, terwijl ik dat helemaal niet wilde.’

‘Toen wisten we het zeker: dit is het probleem waaraan we willen werken. Niet alleen voor onszelf, maar ook voor veel mensen om ons heen die er last van hadden’

Op reis door Azië in 2016 namen de jongens zich voor ooit samen een bedrijf te beginnen. Het idee daarvoor kreeg pas vorm in 2019 tijdens het vak ‘Build your start-up’ aan de Technische Universiteit Delft. ‘Ik werd me er steeds bewuster van hoe mijn aandacht werd gekaapt door de smartphone. Toen wisten we het zeker: dit is het probleem waaraan we willen werken. Niet alleen voor onszelf, maar ook voor veel mensen om ons heen die er last van hadden.’

Er bestonden al best wat apps die telefoonverslaving probeerden aan te pakken, maar voor Rigter en Smits schoten die tekort. ‘Met een paar klikjes zat ik toch weer op Facebook. En andere apps waren weer veel te restrictief, want die zetten je hele telefoon uit.’

Zelf een telefoon maken

Een andere al bestaande uitvinding was de Light Phone. Deze telefoon heb je naast je gewone smartphone en biedt alleen essentiële functies. Rigter en Smits zagen kansen voor een eigen variant: een minimalistische telefoon die je kunt personaliseren. Maar het maken van een telefoon vergt veel tijd en geld, dus dat werd ’m niet.

Al brainstormend kwamen ze tot het inzicht dat de smartphone zelf niet het probleem is, maar een handvol apps die constant aandacht vragen, zoals die van sociale media, games en de dating-apps. ‘Toen zijn we eens gaan denken: kunnen we niet de huidige telefoon veranderen in een minimalistische telefoon?’ Zo ontstond het idee voor een stick.

Van een stickje naar een app

De gebruiker stelt in welke apps hij of zij ervaart als afleidend en kan ze alleen ontsleutelen door een stickje, de Unpluq Key, in zijn telefoon te steken. Een crowdfundingsronde gaf Rigter en Smits in 2019 de mogelijkheid er 1200 van te maken. Toen bleek dat het stickje in de praktijk toch iets te kwetsbaar en logistiek onhandig was, moest er een andere methode voor worden bedacht.

‘Dan moet je eerst veertig stappen zetten voordat je toegang krijgt’

Onlangs hebben de ondernemers de overstap gemaakt naar uitsluitend software. Daarbij werpt niet een stick, maar een app een barrière op om gebruik te maken van afleidende apps. Hoe hoog die barrière is, kan iedereen zelf bepalen. Voordat je bijvoorbeeld Facebook of Instagram wilt checken, kun je jezelf dwingen om eerst vijftien stipjes aan te tikken of vijf seconden lang je telefoon te schudden. ‘We zijn nu bezig met een stappenteller. Dan moet je dus eerst veertig stappen zetten, voordat je toegang tot de gekozen app krijgt.’ Het principe er achter is hetzelfde gebleven: mensen bewuster maken van hun smartphonegebruik. En dat werkt.

35 minuten minder

Uit een analyse blijkt dat gebruikers van de gratis versie, waarbij je twee apps aan banden kunt leggen, al 35 minuten per dag minder naar hun scherm zitten te staren. De betaalde versie kost €4 per maand en kan een onbeperkt aantal apps onderdrukken. En omdat de stick bij veel mensen toch erg goed werkte, wordt het in de toekomst mogelijk om die toch weer aan te schaffen, naast het abonnement.

Amerika veroveren

Rigter en Smits zijn nu bezig met een investeringsronde via een Amerikaanse accelerator. Met de opbrengst willen ze een iOS-versie van de app ontwikkelen, een variant maken voor bedrijven én voet aan land krijgen in de Verenigde Staten, waar telefoonverslaving een nog heter hangijzer is dan in Europa.

Persoonlijk heeft Rigter al veel baat gehad bij zijn eigen uitvinding. ‘Vroeger zat ik gemiddeld drie uur per dag op mijn telefoon. Nu is dat een uur, hooguit ­anderhalf uur.’ Sociale media gebruikt hij amper nog. ‘De verleiding van WhatsApp kan ik nog niet weerstaan. En die van een schaakspelletje,’ lacht hij, ‘want ik ben een beetje schaakverslaafd.’

Doorgroeien
  • Via crowdfundingwebsite Kickstarter haalt Unpluq in 2020 €10.000 op. In dat jaar worden ook de eerste Unpluq Keys verzonden.
  • Investeringsplatform Leapfunder levert in augustus 2021 €120.000 op voor de ontwikkeling van een softwareversie.
  • Accelerator Newchip helpt bij een investeringsronde voor €500.000 tot €1 mln, onder meer voor het maken van een iOS-versie.
Foto: Friso Keuris